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Industry

google plus one
Announcements, SEO

Tupalo +1


google plus one

yesterday Google introduced a new feature

Google +1

it’s basically a Facebook like button – just from Google, and no, we don’t know yet why you should use it (or why we should promote it), but we want to find out.

so either do it for us or do it for science

tupalo.com on google.com

thx

Announcements, Community, Local Businesses, Local Search

Recommendations! Restaurant Radar! Rock & Roll!

Tupalo.com proudly presents two tasty new features to spice up your local search life.

FIrst up, for our logged-in users, ‘Personal Recommendations‘. Your Stream now gives you recommendations of where to go, based on your friends’ reviews and desires.
(By the way, we’ve also made sorting your ‘Favorite’ and ‘Want to go’ spots a lot easier.)

Secondly, available to all users, our radical ‘Restaurant Radar‘. Just enter an address, and we’ll show you the best restaurants in the area. Finding places to eat has never been easier.

Happy hunting!

Announcements, German, Industry, Tupalo

Wir sind die Nummer 2 – noch…

Was für ein Start ins neue Jahr!

Ein großes Lob und ein riesiges Dankeschön an unsere treuen User, die uns gleich zu Anfang des Jahres mal schnell auf Platz 2 des ÖWA Rankings befördert haben. Vor nicht allzu langer Zeit waren wir noch gar nicht auf dem Radar der ÖWA, dann im August auf Nr. 4 (mit 1.4 Mio unique clients), im September auf Nr. 3 (mit 1.8 Mio unique clients)…na und jetzt – Nummer 2 mit 2.5 Mio Unique Clients!

Und nicht nur unsere User sind “unique”, wirklich etwas ganz Besonderes – wir stechen offensichtlich auch hervor. Unsere User kommen zu uns, weil sie genau wissen was sie wollen und, dass sie es bei uns bekommen. Das macht uns natürlich noch interessanter für Werbetreibende…

German, Industry, Yellow Pages

Interview mit Thomas Friess, CEO HEROLD.at

1. Seit wann gibt es den HEROLD überhaupt? Es scheint, als ob die Marke erst in den letzten Jahren wirklich “bekannt” geworden ist.

HEROLD wurde 1919 von Georg Haring in Graz gegründet. In den ersten beiden Jahrzehnten waren das Einwohneradressbuch von Österreich und das Export Adressbuch von Österreich die beiden wichtigsten Produkte.

Der HEROLD ist also ein Unternehmen mit langer Tradition, das sich im Laufe der Jahre sehr stark gewandelt hat und in den letzten Jahren zu einem innovativen im Onlinebereich sehr aktiven Unternehmen geworden ist.

Die „Bin ich der HEROLD?“-Kampagne  hat zur Bekanntheit der Marke seit 2005 natürlich massiv beigetragen.

2. Gibt es HEROLD als Marke nur in Österreich?

HEROLD  gibt es als Marke nur in Österreich. Unsere Schwestergesellschaften in den anderen Ländern wie Finnland, Dänemark, Niederlande, Tschechien, Slowakei,  etc. firmieren unter anderen Namen.

Die Marke Gelbe Seite bzw. Yellow Pages gibt es aber weltweit.

3. Seit Jahren schreitet der Medienwandel von “offline zu online” kontinuierlich fort. Wie geht HEROLD mit diesem Umstand um? Anders gefragt: Wie versucht HEROLD online Fuß zu fassen?

HEROLD hat diese Entwicklung so früh wie kaum eine andere Yellow Pages Company erkannt und betreibt mit HEROLD.at eine der meistgenutzten Seiten in Österreich. In seiner mehr als 90-jährigen Unternehmensgeschichte hat sich HEROLD immer wieder als Trendsetter im Bereich der Informations – und Datenvermittlung erwiesen. Bereits ein Jahr nach den ersten Experimenten im Internet hat das Unternehmen 1996 unter www.gelbeseiten.at alle 300.000 österreichischen Firmen online zur Verfügung gestellt.

HEROLD konnte seine Präsenz im Internet von Beginn an entsprechend monetarisieren und  den Onlineauftritt weiterentwickeln – auch in jenen Jahren,  in denen viele Onlineblasen zerplatzt sind.

4. Denken Sie, dass es Telefonbücher in dieser Form noch immer geben wird? Werden diese wie Schalplatten nie aussterben?

Dass der Bevölkerung „ihr“ Telefonbuch sehr wichtig ist,  zeigt sich immer dann, wenn es Änderungen gibt oder mal der Druckfehlerteufel zuschlägt. Da laufen bei HEROLD die Telefone heiß. Auch die Marktforschungsergebnisse zeigen eine starke Nutzung der Bücher. Wir beobachten das natürlich sehr genau, denn wir wollen unsere Daten auf den Plattformen zur Verfügung stellen, die die Bevölkerung will und entsprechend stark nützt.  Wir sehen das sehr emotionslos,  erwarten da aber in den nächsten Jahren keine allzu großen Veränderungen bei der Nutzung.

5. Erst kürzlich haben wir einen Blog Post veröffentlich (http://tupalo.com/en/blog/how-local-businesses-can-profit-from-the-internet/), wie kleine Unternehmen vom Internet als Kundenquelle profitieren können. Wie können Unternehmen von HEROLD profitieren?

Der HEROLD ist die Plattform, auf der Menschen, die Produkte und Dienstleistungen suchen, mit den Anbietern zusammenkommen. Wir liefern unseren Anzeigenkunden jede Menge Leads – also Kundenkontakte  – und einen hervorragenden Return on Investment für ihre Einschaltungen.  Das beweisen auch umfangreiche Studien. In den meisten Branchen liegt der ROI bei mehr als 70 Euro.

Wir tun das nicht nur mit unseren klassischen  Gelbe Seiten Produkten, sondern bieten unseren  Kunden  auch Suchmaschinenmarketing und optimierte Websites an, die im Netz wirklich gefunden werden.

6. HEROLD ist ein Partnerunternehmen von Tupalo.com. Wo seht Ihr die größten Synergien zwischen diesen beiden Unternehmen. Auf der einen Seite das Start up, auf der anderen Seite der Konzern.

Die  Kooperation mit Tupalo.com war für HEROLD ein wichtiges strategisches Investment. HEROLD legt  nun schon seit 20 Jahren äußerst erfolgreich die  Gelben Seiten in Österreich auf und hat in diesem Bereich naturgemäß sehr viel Know-how gesammelt und qualitativ hochwertige Daten anzubieten. Im Web 2.0-Zeitalter sind die  Social Yellow Pages von Tupalo die perfekte Ergänzung zum HEROLD-Angebot. Durch die Kooperation mit dem innovativen Start up  konnten wir die Bewertungsfunktion auf HEROLD.at einbinden und unserer reichweitenstarken Userschaft zur Verfügung stellen.

7. Gibt es Ambitionen über die Grenzen Österreichs zu expandieren?

Was die Yellow Pages angeht nicht, jenseits der Grenzen sind ja unsere Schwesterfirmen der European Directories in diesem Bereich aktiv. Bei vertikalen Produkten ist die Staatgrenze aber nicht immer auch die Grenze für unser Business. Da ist der HEROLD sehr wohl auch in anderen Ländern aktiv.

8. Wo sehen Sie den Herold in 10 Jahren

Im b2b Bereich wird HEROLD seine Rolle als Leadgenerator für die Österreichischen KMUs noch weiter ausbauen und zahlreiche Tools und Werbeformen anbieten, die ihnen helfen neue Kunden zu gewinnen und ihre Umsätze zu steigern.

Für den Konsumenten wird HEROLD weiterhin alle Informationen offerieren, die Hilfe und Unterstützung bei den vielen großen und kleinen Herausforderungen des Alltags bieten und die Entscheidung für Produkte und Dienstleistungen leichter machen.

9. Wir bedanken uns für das Gespräch.

friess

Thomas Friess hat Betriebswirtschaft studiert und war über 10 Jahre Investmentbanker (zuletzt Direktor) beim Bankhaus Metzler in Frankfurt und New York. Danach war er als Geschäftsführer bzw. Vorstand in Unternehmen unterschiedlicher Branchen tätig, unter anderem beim börsennotierten europaweit größten Fensterhersteller Weru AG. Seit 2003 arbeitet Thomas Friess als Geschäftsführer für Herold Business Data – zunächst zuständig für Finanzen und Operations und seit 2005 als Allein-Geschäftsführer. Er war sowohl an der Integration von Herold in die European Directories Gruppe 2004 als auch am Verkauf des Unternehmens an die australische Macquarie-Gruppe aktiv beteiligt.

Industry, Startups

The Europas – Europes’ Tech Oscar happens on November 19

Every Industry needs its red carpet. That’s an old saying and it’s true (OK, I just made that up).

TechCrunch Europe, one of Europe’s finest Tech Blog (Disclosure: I am an occcasional contributor, but it’s still true) and Europe’s branch for the #1 Tech Blog TechCrunch, is holding its annual Europas Awards Conference in London on November 19, 2010.

To put in Mike Butcher’s own words:

These awards will recognise and celebrate the most compelling technology startups, Internet and mobile innovations of the past year, with the tech community invited to have a say in which finalists should be recognised.

If you want your Startup to be chosen for the finalists then you need to have a Crunchbase profile of your company first. Those will then be reviewed and a selection will be made available to nominate publically.

The event itself takes place in London and will be lots of fun and celebrating Europe’s Tech Scene. Definitely an event not to miss if you look at last year’s impressions. It will be a gathering of VCs, Entrepreneurs, Press People and an overall cool crowd.

The first tranche of tickets is now on sale here.

SEO

The SEO mystery of the missing sitemap XML requests finally solved

We did it. We solved one of the unsolved big SEO (Search Engine Optimization) mysteries of the modern time. It took quite some time, dragged us down in the deep pits of the TCP/IP and HTTP 1.1 specification, but finally we emerged victorious.

What’s the mystery:

Sometimes in Google Webmaster Tools -> Sitemaps you see error messages like: “We encountered an error while trying to access your Sitemap. Please ensure your Sitemap follows our guidelines and can be accessed at the location you provided and then resubmit.

Webmaster Tools - Sitemaps-1

Then you start investigating: yes, the file is there, yes, it is accessible for googlebot, yes, it has content, yes, it’s like specified on sitemaps.org.

Then you dig deeper: the error logs, the access logs, all logs, and then you realize: that f*cking GET request does not exist in the timespan Google reported (to be sure you look at a longer timespan, still nothing there).

No GET request!

You look at the network, you look at the DNS, could it be that the requests went astray. You dig and dig, even bother to write a ticket to your server housing company. Still, nothing comes up, no leads.

Then you dig deeper: TCP/IP HTTP 1.1

  • You realize that googlebot makes multiple (we counted up to 11) GET requests in one single TCP/IP connection. (which is OK according to the HTTTP 1.1 spec).
  • You realize (with the help of stackoverflow) that these multiple GET requests in the some TCP/IP connection are processed in sequence (one after the other).
  • You realize that if one these GET requests has a major time lag (is much slower than the other GET requests) Google cuts the TCP/IP connection.
  • Because all the GET requests in the connection were processed in sequence, all the GET requests after the cut are lost. You don’t see them in the error/access logs as they were never processed, even though they were sent.
  • You see an error in Google Webmaster Tools, without a trace in your logfiles.

SEO Mystery solved.

If you don’t understand a single word i just wrote, please remember, we are geeks.

Events, Industry, Social Media, Vienna

buzzattack – Austria’s first and probably finest Social Media Conference

Ambuzzador, which is one of Austria’s leading Social Media and Buzz agencies, is about to deliver their first conference on the afore mentioned topics – buzzattack. It’s all about how to create buzz and the web, how to communicate products and deal with failure or success when doing so.

They’ve also attracted some oversea speakers, which is always a good thing to have if you have paying atendees for your conference. Well, not really from overseas, but still a top speaker is Facebook’s Director for Germany. He’ll give a talk about

How Brands can benefit of an ongoing, interactive conversation on Facebook. Re-thinking the way how to engage with customers – it’s all about Conversation Marketing.

Apart from listening to his lecture there will likely be some people who simply want to talk to him, as we’ve seen when Chris Hughes (another caliber though) has been in town some months ago.

Check out the entire agenda over here and grab your tickets at Amiando.

Industry, Startups

On Europe, Tech and the people behind it

There are a lot of endeavours to strengthen the vibrant and emerging startup culture in Europe yet, in contrast to the [irony on] bigger and better [irony off] US, Europe has no geographical top spot for the tech industry. (Interestingly though, the Silicon Valley model seems to be breaking up in the US; New York, for example, is attracting more and more startups.)

On European soil there are definitely a number of hubs for entrepreneurs, such as London or Berlin, where a lot of successful startups are emerging and where – probably more importantly – an infrastructure exists. By infrastructure I am not referring to real estate and water, but rather to all the fun and cool stuff that comes with the “I’m doing a startup” package: startup mixers, collaborative office space, tech conferences, panel discussions, local blogs, entrepreneur dinners and, most notably, “entrepreneurial spirit”.

These crucial elements are available in the aforementioned European hubs, yet we still all have a way to go. Tupalo (and I think we can speak for most other Austrian startups as well) has not always had an easy life in Vienna. When we started the company in 2007, there was hardly anybody else in the Web consumer space. There have always been B2B high-tech companies, but not companies to which most people refer to as “Web 2.0 startups” (ICT consumer). Over the past years, however, this has changed dramatically, primarily due to initiatives by some amazing people and organizations wanting to drive this spirit in Europe. I’d like to point out some of those and please do excuse me if I’ve left out some important ones. Even better – let us know in the Comments.

Mike Butcher c/o TechCrunch Europe

Okay, I’m biased here since I occasionally write for TCEU, but what Mike Butcher (and Steve O’Hear) are doing has tremendous influence on Europe’s startup scene. Not only by building a central tech outlet in English, but also by kicking off projects such as TechHub. Having an editorial outlet that is connected to tech’s most important resource – information – is crucial. Mike Butcher’s plan to expand the TechCrunch Europe Event series across multiple countries is yet further proof of why this is awesome.

Seedcamp

Straight out of London and the minds of some of Europe’s best and most prestigious VCs, Seedcamp aimed to be Europe’s Y Combinator and, as far as I can tell, they’re doing a really good job in succeeding. Since its inception in 2007, not only have some great companies come out of it, but also a series of Mini Seedcamps around Europe – an optimal outlet for startups to present themselves and an innovative mentorship program for entrepreneurs.

STARTEurope

Only recently did these tech-savvy guys team up to help the German-speaking startup culture prosper. With a limited budget but unlimited enthusiasm, they’ve kicked of a series of startup events, including the most recent one attended by the likes of Daniel Mattes and Markus Wagner. Much more than that, they’re also providing pitch training to entrepreneurs and helping them get off the ground.

ArcticStartup

What Ville Vesterinen and his team have accomplished is some sort of Scandinavian “TechCrunch Europe”. That’s probably the best way to describe it: not only having northern Europe’s single most important editorial Tech outlet, but also by travelling through Europe and helping Nordic startups to succeed in other parts of Europe. A vast network of people and companies across the contintent are just some highlights of why ArcticStartup is so important for “Arctic startups”.

TheNextWeb

Although being a blog by definition, their ‘TheNextWeb Conference’ has become one of the leading Web conferences in Europe. Having editors around the globe, TheNextWeb not only manages to be another good read, but also acts as a hub for startups coming out of the Netherlands and surrounding countries. Having these outlets for local startups is just as crucial as Om Malik is for Silicon Valley.

Loic le Meur c/o LeWeb

Loic is probably one of the best connected individuals in Europe’s scene. He’s not only an entrepreneur himself, but over the past years he has built Europe’s most important tech Event: LeWeb. It’s the once-a-year event for Europe’s tech scene, VCs, advisors and startups. He’s probably the best example that French people DO also welcome people who do not speak French ;).

There are so many more out there that are helping to build a unified ‘Tech Europe’ and I kindly ask you to add your suggestions in the Comments. One thing is for sure: we do have the the Fred Wilsons of Europe, the bright tech stars who are not only looking into term sheets, but also have an interest in building Europe’s tech scene, generating exits as large as US exits and working on getting entrepreneurial mindsets into people who might have never thought of starting a company.

Sure there are lots of mountains to climb and successful companies to be built, but I think we’re on the right track. On the one hand Europe is more risk-averse, traditional and anti-entrepreneurial than the US. On the other hand it’s more sophisticated, cultural and complex (in terms of society). Sustaining the latter and evolving the former is easier than the other way round.

And, seriously, please let us know of all the other super cool initiatives out there.

Announcements, Industry, Yellow Pages

Tupalo.com coming to the USA, partners with CityGrid Media (Update)

Go west, young startup!” they said. We listened. (To the good advice that is – not the song or the band.)

Tupalo.com, Europeʼs friendliest social yellow pages community, has teamed up with CityGrid Media, a local media company connecting the millions of businesses and customers on the web, to launch its local search across the USA. We already have over 1 million business listings across the USA, and we’re adding tens of thousands more daily.

Discovering, sharing and reviewing local businesses in the US – whether restaurants in Houstonbars in NYCbakeries in Chicago or antique shops in LA – has never been easier. We offer the ultimate in US city guides built by people in the know and on the go.

Speaking from the Directional Media Strategies 2010 conference in Dallas, Tupalo.com CEO Mike Borras said, “The US is a key market for local search, so we are partnering with flagship companies such as CityGrid Media that share our core values and vision. We are committed to an organic, all-inclusive approach, and we look forward to forging positive relationships with users, consumers, businesses and other partners throughout the USA.”

In short: Go west, Tupalo users! We think you’ll like what you find there.

(p.s. We’re not the only ones who like this: TechCrunch also thinks it’s great news!)